Investigar desde la arquitectura y cambiar el mundo

A finales de la década pasada las escuelas de arquitectura españolas vivieron un momento de cambio interesante. El plan Bolonia llegaba a toda máquina, y con él un proceso de formalización de la investigación en arquitectura que levantó no pocas cejas. En eventos como el Seminario Internacional de Investigación en Arquitectura y Urbanismo de 2009 se hablaba de cómo se nos imponen fórmulas que hacen a la arquitectura “lejana y ausente”. Se defendía que la arquitectura reclama nuevos modos de conocimiento basados en la poesía, alejados de las metodologías de investigación más ortodoxas. Incluso se ha llegado a decir que los arquitectos no han necesitado de la investigación académica para desarrollar su profesión. Estas voces hablaban de una arquitectura española autónoma, hermética, mientras que fuera de la Península estos temas son agua pasada desde hace medio siglo.

Creo que hoy, casi diez años después, hemos superado varios de nuestros miedos. Es posible investigar desde la periferia de la arquitectura sin desconectarse de su centro. La lucha por el conocimiento no convencional no es nueva ni nos corresponde sólo a nosotros. Los arquitectos siempre han necesitado de la producción académica, pero no siempre han sido ellos los que la han desarrollado. Como muy bien apuntaba Miguel Villegas, adaptarse al rigor de la investigación no siempre es fácil ni natural:

“Confundimos ensayo aislado con experimento iterativo, creatividad con ciencia, densidad de trabajo con rigor, expresión con documentación”

Esta transformación puede ser complicada para aquellos que llegan a la investigación desde el mundo profesional, algo muy común. Tenemos el orgullo de contar entre nuestros compañeros a grandes malabaristas de esta transformación como Santiago de Molina o Anna Puigjaner. Sin embargo, este modelo oculta una realidad en la que la investigación reglada en arquitectura no siempre está ligada al ejercicio profesional.

Pareciera que los arquitectos que no realizamos esa transición a la academia desde “el despacho” no somos “arquitectos-arquitectos” y, por lo tanto, no poseemos la capacidad de cambiar el mundo. Pensémoslo un poco. ¿Cuantos arquitectos han aprendido a investigar bajo el ala de historiadores como Juan Calatrava o Carlos Sambricio? ¿Es su obra menos transcendente por no aparecer en Archdaily? De nuevo, falta amplitud de miras.

En el contexto anglosajón es aceptado que un arquitecto llegue a ser una figura relevante desde su obra teórica. En la generación pasada encontramos a titanes como Joseph Rykwert y Colin Rowe -ambos ganadores de la RIBA Gold Medal- Stanford Anderson y su paternidad del grupo de investigación en arquitectura islámica más importante del mundo, o figuras mixtas como Kevin Lynch y su importantísima influencia en las ciencias sociales. Entre las generaciones posteriores que se sumaron a esta tendencia tenemos a Beatriz Colomina, cuyo exquisito trabajo no siempre es tan conocido por nuestros estudiantes como la obra de Santiago Calatrava.

A nadie se le ocurriría reprocharles a estos maestros que no tengan obra construida relevante o que no hayan ganado el Pritzker. Si algún listillo les dijera “son ustedes mejores investigadores que arquitectos” recibiría una peineta digna de Frank Gehry.

Ellos cambiaron el mundo desde la arquitectura, haciendo una arquitectura que en lugar de ser construida era investigada.

Bien merecen que su legado perviva.

 

Links relacionados:

https://www.youtube.com/watch?v=sRmb6GwNxKg&t=1142s – José Ramón Sierra SIAU

https://www.youtube.com/watch?v=sRmb6GwNxKg – SIAU

https://www.youtube.com/watch?v=kzFiIt_iYDI – Edificios patrimoniales de la UGR: Escuela Técnica Superior de Arquitectura, por Juan Calatrava

https://www.youtube.com/watch?v=9CY-XBD-bMw – Carlos Sambricio

https://www.youtube.com/watch?v=H9Q2k00AAB8&t=96s – Joseph Rykwert RIBA Gold Medal Lecture 2014

http://www.santiagodemolina.com/ – Blog de Santiago de Molina

http://wheelwrightprize.org/wp-2016-press-release.pdf – Nota de empresa premio Wheelwright  a Anna Puigjaner

http://web.mit.edu/akpia/www/ – Aga Khan Program for Islamic Architecture

http://www.stepienybarno.es/blog/2013/07/22/arquitectos-y-sin-embargo-investigadores/ – Blog de Stepienybarno

Autor:
Arquitecto | Asistente Graduado de Investigación | Universidad de Los Andes. Editor de blogURBS y URBS Revista de Estudios Urbanos y Ciencias Sociales . Corresponsal de La Ciudad Viva .

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